lördag 27 mars 2010

Med lätta bevis av Jacqueline Winspear

Det här är andra boken om Maisie Dobbs, en kvinna i 30-talets London som arbetar som privatdetektiv.

Handling: Maisie Dobbs har för sig själv och andra visat prov på sin förmåga som psykolog och utredare, och hon har även besegrat kriminalinspektör Stratton vid Scotland Yards mordrotel - en beundransvärd bedrift för en kvinna som som arbetat sig upp från tjänare till student och till sist privatdetektiv. Hon har dessutom arbetat som fältsköterska under första världskriget.

Det är nu tidig vår 1930 och hon får i uppdrag att söka rätt på en ung kvinna som försvunnit. Kvinnan är dotter till en förmögen, self-made man vid namn Joseph Waite, som försökt stänga in sin dotter i en gyllene bur. När Maisie Dobbs börjar undersöka fallet leder det till en utredning som kriminalinspektör Stratton vid Skottland Yards mordsektion håller på med, där flera unga kvinnor har försvunnit. Alla med samma koppling till det förfärliga Stora kriget.

Det jag gillar med böckerna om Maisie Dobbs är just miljöbeskrivningarna och även problemen som fanns efter första världskriget. Jag har oftast tyvärr inte tålamod att läsa om historia (skulle vilja vara mer intresserad än jag är) men ändå så tilltalar de här böcker mig väldigt mycket. Själva deckargåtan i sig är inte det stora i dessa böcker utan händelserna runt omkring. För Maise Dobbs verkar lösa sina fall genom att träffa personerna och utifrån det veta vilka som i alla fall är oskyldiga. Men de tilltalar mig mycket ändå och jag har redan beställt nästa bok.

Nora O'Donoghues dröm av Maeve Binchy

Jag är inne i en period av "mysböcker" just nu. I alla fall känns Maeve Binchys böcker så trots att de rymmer en hel del tragik. Men det är något med stämningen som hon lyckas förmedla som får en att må bra. Och det behövs kanske när våren vägrar komma och snön ligger tungt kvar trots att det är slutet av mars.

Handling: I sin ungdom följde Nora O'Donoghue den man hon älskade till hans hemby i Italien. I tjugotre år bodde hon där och betraktade på avstånd hans familjeliv - det liv hon inte fick delta i. Vid hans död återvänder hon till hemlandet och Dublin. Här skapar hon en ny tillvaro för sig själv och många andra.

Noras kvällskurs i italienska vid Mountainviewskolan i Dublin liknar ingen annan. Den skapas av drömmarna och förhoppningarna hos dem som deltar. Och när de slutligen beger sig till Italien tillsammans blir ingenting som förut...

Förutom Nora O'Donoghues får man följa rätt många personer. Ett tag kändes det nästan som en novellsamling för efter att man fördjupat sig i en person gick man in i nästa och nästa och... Men när Italienresan närmar sig (och faktiskt sker) så har man koll på deltagarna och ser hur de utvecklats under den här tiden.

Maeve Binchy skriven den typen av böcker där jag njuter av själva läsandet, då man är helt inne i karaktärerna och några dagar efter att man är klar med den. Sen är själva handlingen borta för mig men känslan av hur det var att läsa boken kan finnas kvar. Många andra böcker får man kämpa mer med själva läsandet men då hänger ofta en frågeställning kvar som man kan fundera på under en längre period.

torsdag 25 mars 2010

Maisie Dobbs av Jacqueline Winspear

En mysig bok om en kvinnlig detektiv i 1920-talets London.

Handling: Året är 1929 och Maisie Dobbs har nyligen startat eget som privatdetektiv i London. Maisie är på många sätt en ovanlig person. Hon får plats som tjänsteflicka i ett aristokratiskt hem i London, där hennes husmor Lady Rowan Compton ger henne möjlighet att studera för familjens gode vän Maurice Blanche. Han inviger henne i sitt arbete som psykolog och privatspanare och Maise beslutar sig för att gå i hans fotspår.

Hon får möjlighet att studera vid Cambridge, men när första världskriget bryter ut förändras allt: hon utbildar sig till sjuksköterska, tar tjänst på ett fältsjukhus vid fronten och förälskar sig i en ung läkare - bara för att förlora honom.

När Maisie får sitt första uppdrag som privatdetektiv sätts hennes intelligens och klokhet på prov. Under mystiska omständigheter har en ung man omkommit sedan han donerat hela sin förmögenhet till ett hem för krigsskadade män. Och nu vill Lady Rowans ende son avsäga sig sin förmögenhet och dra sig tillbaka till hemmet.

Boken är en blandning av lättsamhet, allvar och spänning. Det finns några likheter med Damernas detektivbyrå (fast det är lite mycket mer humor i Damernas Detektivbyrå). Men samma problematik finns att just en kvinna inte förväntas ha den typen av jobb.

Egentligen är inte boken så lättsam men man upplever den nog så eftersom den är rätt lättläst trots att det är en hel del äldre formuleringar. Boken är väldigt intressant och det är en hel del inblickar i första världskrigets hemskheter där man får vara i hur det var att vara sjuksköterska vid ett fältsjukhus i Frankrike. Man får också en inblick i soldaternas ibland väldigt svåra liv efter kriget. Det känns som författaren forskat en del i hur det var under krigstiden (jag hoppas i alla fall det).

Författaren har också gett Maise Dobbs ett sjätte sinne och nära på en övernaturlig känsla för vad som stämmer eller ej. Det kan man nog lätt störa sig på (om man väljer det).

Jag lyssnade dessutom på boken och störde mig tyvärr lite på uppläsaren som gav Maise Dobbs en osäker, lågmäld, försiktig röst. Jag inser att boken nog är väldigt svår att läsa in eftersom det inte alls är givet hur hon var tänkt att låta. Så därför gjorde jag mitt bästa att försöka ignorera det.

Men som helhet gillade jag boken mycket just för dess historiska skildringar och miljöbeskrivningar.

onsdag 24 mars 2010

Bokfrågornas ABC - bokstaven R

Här kommer lite lättare frågor från Lilla O än vad bokstaven Q var som jag svarat på.

1. Har du läst någon bok som kretsar kring en rättegång?

När jag tänker efter har jag nog oftare sett en rättegång på tv i form av film eller tv-serie än vad jag läst om dem. Men efter att ha kollat igenom min boklista hittade jag bland annat boken Allt för min syster av Jodi Picoult (som självklart också är filmaktuell). Den handlar om trettonåriga Anna Fitzgerald som blev till för att rädda sin syster som var dödligt sjuk i leukemi. Hon får själv genomgå en hel del smärta för sin syster skull och nu vill föräldrarna att hon ska donera sin ena njure till sin syster vilket bland annat betyder att hon måste sluta med den sport som hon verkligen älskar och är riktigt bra på. Hon undrar också hur mycket hon är värd för föräldrarna och känner sig mer och mer som en reservdel till sin syster som hon också älskar högt. Hon går till en advokat och stämmer sina föräldrar för att få slippa. Den här boken var riktigt bra och tankvärd. Hur skulle man själv agera som förälder? Som donerande syskon? Som dödligt sjuk storasyster? Det finns inga enkla och självklara svar här.

2. Har du någon romantisk favoritbok?

Nej, inte längre. Men tidigare var jag väldigt förtjust i Nora Roberts böcker där vissa kunde vara rätt så romantiska. Till exempel Född ur elden.

3. Religion påverkar oss antingen vi är troende eller inte. Berätta om en bok där religionen har betydelse.

Karin Alvtegens bok Skam bygger bland annat på hur förstörd en kvinna blivit av en mycket sträng religiös uppfostran och skuldbeläggning.

4. Slutligen vill jag att du berättar om en riktigt rolig bok!

Det är sällan som jag läser roliga böcker nu för tiden. Men jag hade väldigt kul för många år sen när jag läste boken Avsnoppad av David Thomas om Bradley Barrett som läggs in på sjukhus för att operera bort visdomständer. Han blir förväxlad och vaknar upp ur narkosen som en kvinna (eller en könsopererad man). Boken fick mig att skratta högt ett antal gånger samtidigt som den skulle ha varit väldigt sorglig om den varit sann (det finns även ett allvar i boken).

lördag 20 mars 2010

Smuts av Katarina Wennstam

En bra bok med ett viktiga ämnen!

Handling: Jonas karriär har tagit ordentlig fart och han har fått ett erbjudande från TV att kommentera en traffickingrättegång som dominerar Sveriges nyhetsbevakning. Vad ingen vet är att han spelar ett mycket högt spel i medias strålkastarljus.

Hustrun Rebecca hanterar sin chefsposition på TV perfekt och borde kunna luta sig tillbaka då barnen mår bra och alla berömmer henne för deras vackra hus. Men det finns en krypande känsla av att allt inte står rätt till och Rebecca undrar ofta vad Jonas gör alla kvällar han jobbar över. Men hon är en kvinna som har gjort förnekelsen till en konst och som ständigt putsar på familjens fasad - utåt sett en lyckad yrkeskvinna, mor och maka, men inombords växer tvivlen kring livet och äktenskapet.

Samtidigt utvecklas deras 14-åriga dotter Emma snabbt och hennes begynnande sexualitet pockar på. Emma lockas och skräms av sina egna fantasier och omvärldens reaktioner. Skammen bränner - men vem är det egentligen som är skamlig?

Smuts är en spänningsroman och ett starkt familjedrama som landar mitt i debatten om sexköp och trafficking. Det är en skarp skildring av en värld där mäns rätt till kvinnors kroppar står över allt annat och där domstolarna väljer att titta åt ett annat håll.

Jag tycker att Katarina Wennstam gör mycket trovärdiga porträtt av en familj i kris. Jonas som gång på gång går till prostituerade och blir hög av makten över dem. Men hur han samtidigt mår så dåligt över sitt beteende och skäms och blir äcklad av sig själv.

Hustrun Rebecka som på grund av sin barndom där föräldrarna skildes och där hennes liv försämrades radikalt till det sämre, gör allt för att blunda för att inte låta sina barn hamna i samma sits.

En stor del av boken känns som en nedåtgående spriral där allt går utför för dem. Man undrar om allt bara kommer att explodera för dem och att bara skärvor finns kvar, men riktigt så blir det inte. Men det hade kunnat bli så.

Mycket handlar om att kvinnors sexualitet är något dåligt vilket även dottern får erfara. Den handlar också om hur svårt det är att komma åt prostitutionen dels genom lagen med bevisbördan men även genom folks synesätt på prostitution och trafficking (som man helst vill blunda för och tro att flickorna/kvinnorna vill leva så).

Boken är mycket läsvärd och jag ser fram emot att läsa resten av hennes böcker. Jag ville egentligen läsa hennes senaste men ville då börja från början.

Bokfrågornas ABC - bokstaven Q

Den här gången kommer Lilla O med riktigt svåra frågor.

1. Qvinna i världen av Inger Frideborgsdotter handlar om sex kvinnor med olika levnadsöden i olika tider, på olika platser. Berätta om en annan bok som handlar om en kvinna i världen som du tycker är läsvärd!

Här väljer jag mellan några olika böcker. Men boken Alisons historia av Marianne Thamm är en skrämmande och läsvärd bok om Alison som bor i Sydafrika och som blir våldtagen och nära på mördad av några okända män. Hon lyckas mot alla odds klara sig och man får följa henne hur hon kan gå vidare.

2. The queen and I är en fantastisk bok om hur kungafamiljen i Storbritannien får omvärdera sitt liv då landet blir republik. Boken är skriven av Adrian Moles morsa Sue Townsend. Berätta om en annan bok som handlar om en drottning!

Jag kommer inte på någon skönlitterär bok med en drottning i som jag läst. Den enda drottning jag kommer på är isdrottningen i Narnia.

3. Qué? Berätta om en bok som du inte alls förstod dig på.

Jag har för mig att Skrattets rike av Jonathan Carroll var rätt obegriplig men jag minns väldigt lite av handlingen. Annars är Etgar Kerets bok Åtta procent av ingenting rätt obegriplig, udda men ändå lite rolig och tankeväckande.

4. Och till sist gör jag det lite lätt för mig och ber dig berätta om en författare eller bok på Q.

Här kommer jag inte på någon. Om man förstås inte kan räkna med Hans Alfredssons bok: Varför är det så ont om Q? Men den minns jag inte heller så mycket av.

onsdag 10 mars 2010

Änglalik av Veronica von Schenck

En riktigt bra och snabbläst deckare av Veronica von Schenck!

Handling: Livet är allt annat än enkelt för gärningsmannaprofilerare Althea Molin, eller Sang-Min som hon kallas av sin koreanska mamma. Nyss hemkommen från New York, där hon med nöd och näppe undgick att bli mördad, förföljs Althea av mardrömmar om överfallet och kämpar med att hålla sina tvångstankar i schack. Dessutom är hon arbetslös, och tvivlar på att hon någonsin kommer att kunna gå tillbaka till arbetet igen. Våldet har kommit henne alltför nära.

Räddningen blir bästa väninnan Emelie. Så får Althea ett oväntat samtal. Barndomsvännen Rickard, som numera arbetar som polis, vill att de ska träffas. Han är i desperat behov av hjälp. Skräcken sprider sig över Stockholms nattliv efter att tre kvinnor fallit offer för vad som tycks vara en seriemördare. Samtliga kvinnor har synts på nattklubbar kring Stureplan strax innan de försvunnit, och har sedan hittats i resväskor våldtagna, mördade och perfekt uppsminkade. Polisen har få ledtrådar och nu behöver de Altheas unika kunskaper.

Althea tvekar länge innan hon slutligen lovar att ställa upp. Snart blir hon indragen i en intensiv och farlig utredning, samtidigt som hennes okonventionella arbete ifrågasätts av starka krafter inom polisen. Och mördaren visar sig inte vara så långt ifrån henne som hon trott han vakar över henne.

Änglalik är en modern, djupt mänsklig och skrämmande historia om den ondska som finns under ytan på till synes helt vanliga människor.

Jag blev nyfiken på den här boken tack vare flera olika bokbloggare och trots att jag gett mig köpförbud på böcker så slank den med när jag skulle handla några böcker till pappa på nätet - den och fyra till... Jag kunde inte hålla mig länge utan började med den i söndags och jag läste ut den måndag kväll trots att jag behövde lägga mig skapligt. Den var mycket spännande, lättläst utan att vara för enkel. Nu ser jag fram emot hennes andra bok Kretsen som tyvärr bara finns som inbunden än så länge och inte är inköpt till vårt bibliotek (eller det näst närmaste). Den rekommenderas!

Bokfrågornas ABC - bokstaven P

Här kommer P-frågor från Lilla O.

1. Pseudonymer används ibland av författare. Vad tycker du om det? Vilken pseudonym skulle du rekommendera oss att läsa?

Jag har inget emot pseudonymer alls. Det enda som är tråkigt är om författaren går i graven med hemligheten och det aldrig blir klargjort vem det var.

Nu har inte jag läst så jättemånga böcker av pseudonymer och ingen som blivit en riktig favorit. Eller Madeleine Brent var en jättefavorit i min ungdom. Det är egentligen Peter O'Donnell som ligger bakom pseudonymen (skaparen av Modesty Blaise). Under namnet Madeleine Brent skrev han ofta historiska romaner som var både romantiska och hade ett thrillerinslag. Huvudpersonen var en ung kvinna och det var därför som han ville skriva under ett kvinnligt namn. De låter inte särskilt bra när jag skriver om dem och de skulle inte bli några favoriter idag.

2. Vem är din favoritpappa i litteraturens värld?

Jag kollade igenom min boklista över de senaste årens böcker mm men kunde inte hitta någon favoritpappa. Därför väljer jag en från barnens värld - Barbapapa. Min treåring har börjat bli matad med barbapapafamiljen nu.

3. Popularitet vs. kvalitet. Vad har du för åsikter om detta dilemma?

Vad ska man säga här? Jag läser en hel del böcker för att de är populära och man vill hänga med när folk pratar. Sen vill jag också läsa böcker med kvalitet, åtminstone ibland. Och var går gränsen där?

Ibland kan popularitet ha motsatt effekt. Jag har till exempel inte läst Dan Browns böcker och av Liza Marklund har jag bara läst Gömda. Hypnotisören kände jag också ett motstånd att ta mig igenom först på grund av allt rabalder kring den. Jag blir irriterad när vissa som läser mycket få böcker (ofta t.ex. Dan Brown) tycker att jag ska läsa hans för de är ju så bra (alltså när de nästan irriterat ifrågasätter varför jag inte läst dem). Jag har mängder av bra böcker hemma som jag hellre läser och är mer nyfiken på än hans.

4. Pocket eller inbunden?

Båda! Jag köper mest pocket men i bokhyllan vill jag helst ha inbundna böcker. Jag föredrar att läsa en pocket just för att den inte är så tung och även för att den får plats i handväskan. Deckare köper jag mest som pocket eller mp3. Skönlitterära böcker blir det en blandning av (inbundna eller pocket). Inbundna köper jag mest på bokrean och önskar mig när jag fyller år eller i julklapp. Det är ju en sådan stor prisskillnad!

lördag 6 mars 2010

Extremt högt och otroligt nära av Jonathan Safran Foer

Jag har länge velat läsa Extremt högt och otroligt nära som inte varit köpbar på länge på svenska. Jag hittade den inte heller på något ställe med begagnade böcker så tillslut lånade jag den på biblioteket.

Handling: Oscar är en brådmogen och oförglömlig tioåring som förlorar sin pappa i 11 septemberkatastrofen. En hjärtslitande berättelse om förluster och kärlek, svek och trohet.

Oscars pappa befinner sig högst upp i ett av Twin Towers när flygplanen brakar in. Oscar är hemma och hör sin pappas röst på telefonsvararen: "Är någon där? Hallå? Det är pappa. Om det är någon hemma, så svara. Det har hänt något här. Jag ville bara tala om att jag är okej och att ni inte ska oroa er." Det är det sista Oscar hör av sin pappa. Telefonsvararen gömmer han och ibland tar han fram den i hemlighet och lyssnar till pappans sista meddelande. I en garderob hittar Oscar en vas med ett mystiskt kuvert i. Det står Black (med röd penna) på kuvertet och i det ligger en nyckel. Oscar tror att det kan vara en viktig ledtråd i en av de kurragömmalekar som hans pappa brukade ordna. Oscar bestämmer sig för att söka reda på varenda en av de 472 Black som bor i New York - från Aaron till Zyna - för att ta reda på vart nyckeln går och vem denna Black är som kanske kände hans far.

Till en början kan jag nämna att det finns många likheter med den här och Jonathans Safrans Foers frus bok Kärlekens historia (skriven av Nicole Krauss). Det är intressant hur två böcker med liknande historia kan skrivas så olika men ändå bra.

Den är udda den här boken. Det är inte bara text utan även bilder och lite andra inslag som bryter av. Vissa stör lite men de är samtidigt en del av historien. Jag gillar också hur Oscar beskrivs och inser att jag nog skulle tycka att han är otroligt odräglig i verkliga livet men som litterär figur fascinerar han mig. Man inser hur fruktansvärt hårt han tagit sin fars död och hur han på sitt eget sätt kämpar för att komma igenom sorgen. Mamman finns där men de når inte varandra riktigt, mycket för att han inte släpper in henne.

Precis som i Kärlekens historia är det tillbakablickar på ett leverne för länge sen, i det här fallet Oscars farmor och farfar som också spelar en stor roll i historien. Jag tyckte bättre om den här boken än Nicole Krauss men det kan bero på att jag fick läsa den här boken mer sammanhängande än Kärlekens historia vilket jag förstod i efterhand var nödvändigt för att förstå den. Den här var inte riktigt lika komplicerad i sina tidshopp och tydligare med vem som var vem. I alla fall en mycket bra roman och intressant skriven.

Bokfrågornas ABC - bokstaven O

Några dagar sent kommer mina svar på Lilla O:s frågor om just bokstaven O.

1. Ännu ett bokpris den här veckan, ett endast för kvinnor Orange Prize for Fiction som delats ut sedan 1996. Vet du något om priset? Har du läst böcker av någon pristagare? Är det bra med ett pris för kvinnliga författare?

Efter att ha ögnat igenom listan så är jag rätt säker på att jag inte läst någon av pristagarna men däremot velat. Det har bara inte blivit av. Jag visste inte om att priset fanns.

2. Berätta om en bok som du tyckte mycket om, trots att du inte trodde att du skulle gilla den. En oväntad favorit alltså!

Aprilhäxan av Majgull Axelsson läste jag mycket för att den var så omtalad och det kändes som man borde ha läst den men jag hade inga direkta förväntningar på den. Men jag blev rejält fångad av den och i synnerhet av stämningen som hon lyckades förmedla. Skumtimmen av Johan Theorin är ett annat exempel. Den låg länge bredvid min säng innan jag tog mig an den.

3. Jag är inget fan av Peter Harrysson, men tänker ändå sno ett av hans favorituttryck. Jag vill att du berättar om en bok som var olidligt spännande!

Här blir jag klyschig och svarar Milleniumserien av Stieg Larsson.

4. Och slutligen vill jag höra om en bok om ett mindre trevligt ämne. Har du läst någon bok om otrohet som du tycker är bra?

Jag gillar inte alls otrohet. Däremot har jag precis köpt två böcker som handlar om det (hämtade bokpaketet igår) med böckerna Bedragen av Katerina Janouch samt Smuts av Katarina Wennstam. Men eftersom jag inte läst dem kan jag inte säga om de var bra. En bok om otrohet är annars Karin Alvtegens bok Svek som hos mig lämnat ett stort obehag när jag tänker på den. Vill man läsa om otrohet utan samma obehagkänsla och istället mer sunda känslor så finns boken Smultron och Svek av Ewa Swedenmark och Annica Wennström. Smultron och Svek är den första av fyra böcker som handlar om familjerelationer och mat. Böckerna är väldigt lättlästa men bra därför att de träffar rätt.

Rött Stoft av Ann Cleeves

Det här är Ann Cleeves tredje bok och lika bra som de tidigare.

Handling: När en ung arkeolog vid utgrävningar på Whalsey, en av de mindre Shetlandsöarna, hittar kvarlevor av en människa, blir öborna förbryllade. Är skallen ett fornfynd eller något av senare datum? Kort därefter skjuts en äldre kvinna till döds i en mystisk olycka. Jimmy Perez kallas till platsen av kvinnans sonson, Sandy Wilson, som också är kollega till Perez. Varför hade Mima Wilson reagerat så märkligt på det arkeologiska fyndet? När Perez inleder sin undersökning bland lokalbefolkningen finner han två familjer som sedan generationer legat i strid med varandra och vars avund, snikenhet och förbittring delat samhället i två läger. Så inträffar ytterligare ett dödsfall...

Jag tycker om Jimmy Perez, den långsamma tempot och att man löser fallen genom att gå runt och lyssna, om och om igen. Jag tycker om hur Shetlandsöarna beskrivs och trots att det inte verkar vara något trevligt klimat så vill man ändå dig och känna atmosfären.

Jag måste erkänna att jag tyckte början var lite seg men det beror dels på att det dröjer ett tag innan det andra mordet begås och att jag köpte boken som en mp3-bok och fick då lyssna på Katarina Ewerlöf. Jag läser snabbt så ljudböcker går långsamt för mig. Nu är inte heller Katarina Ewerlöf någon favorit hos mig. Hon är en professionell uppläsare men är lite för teatralisk för mig. Det fungerar inte när hon ska läsa upp dialogen som förs av en arg man och det jag hör är en hysterisk kvinna.

Men i det stora hela är ändå boken bra och det var intressant att få lära känna Sandy och se honom utvecklas. Jag kommer definitivt läsa hennes nästa bok (eller lyssna på).